Kategori: yellowface

Max von Sydow var en av flera svenskar som spelade asiater i ”yellowface”

Olle Dahllöf påminner om att den nyligen bortgångne Max von Sydow en gång i tiden spelade kejsar Ming i filmen Blixt Gordon (1980) på DN:s Namn och Nytt-sida.
MING.jpg
 
Märkligt nog har flera svenskar som likt von Sydow gjorde (super)karriär i den amerikanska filmindustrin spelat asiater i ”yellowface”. En av dem var Nils Asther som spelade asiat i filmer som The Bitter Tea of General Yen (1933) och inte minst Warner Olund eller Verner Öhlund som både spelade de asiatiska karaktärerna Fu Manchu och Charlie Chan.
 
Svensken Olund/Öhlund blev osannolikt nog t o m världens mest kända och populära ”yellowface”-skådespelare då han var den som gjorde ”yellowface”-tekniken världsberömd för sin roll som den kinesiske detektiven Charlie Charlie som han spelade i hela 16 filmer under mellankrigstiden.
 
Olund/Öhlund anses ha fulländat själva ”yellowface”-tekniken i sig genom att som det heter ha lärt sig att röra sig asiatiskt och anamma en asiatisk mimik och ett asiatiskt kroppsspråk liksom ett asiatiskt sätt tala på och alla vita skådespelare som kom efter Olund/Öhlund och som har spelat asiater inklusive von Sydow har helt enkelt blivit tvungna att förhålla sig till denne.
 
Varför flera svenska skådespelare har spelat asiater är dock omöjligt att svara på men det är tyvärr ett faktum att den ”yellowface”-teknik som Olund/Öhlund en gång i tiden utvecklade till fulländning och som von Sydow fortsatte att ”tradera” har fortsatt att frodas i dagens Sverige.

Yellowface i föreställningen Förklädet på Göta Lejon och i SVT:s program Atleterna

Göta Lejon bjuder just nu på yellowface-buskis i föreställningen ”Förklädet” med Pernilla Wahlgren, Kim Sulocki och Ola Forssmed, och även i SVT:s program ”Atleterna” med Kajsa Bergqvist och Rickard Olsson förekommer liknande groteska yellowface-iscensättningar, bl a i SVT:s nuvarande trailer för programmet: https://instagram.com/p/7bLZ1SzaX7 och http://www.svt.se/atleterna/om-programmet

11233488_895925730483485_6695017621205638271_nsafe_image.php

Min egen teori om att rasperformativa praktiker fyller en funktion och ett behov hos den vita majoritetsbefolkningen i en tid av ökad mångfald verkar m a o fortsätta att stämma: http://www.tobiashubinette.se/rasperformativitet.pdf

Och eftersom jag antagligen är en av mycket få som specialstuderar rasperformativitet som en svensk samtidskulturell praktik och fr a regelbundet försöker dokumentera förekomsten av fenomenet i dagens Sverige så tror jag mig kunna säga detta: yellowface fortsätter att dominera stort både i kvantitet, i ”kvalitét” och i social acceptans på landets scener och i den svenska vardagen medan blackface något förvånande är relativt ”still going strong” trots all fr a afrosvensk kritik (bl a senast i form av löparen Frida Södermark som hade ”klätt ut” sig till kenyanska på Östgötamaran samt när SVT på sin hemsida gjorde reklam för Grotesco).

”Arabface” som det heter i filmhistorien, och som idag snarare borde kallas ”muslemface”, borde vara långt mer vanligt förekommande mot bakgrund av den demografiska sammansättningen inom minoritets-Sverige men syns än så länge till bara då och då, och inte på långt när på samma nivå som yellowface eller blackface.